Berlinale 2016: Day 3 (English & German)

This Berlinale seems to be dominated of opposites. While in the morning we did more of novel reading than actually watching a film, this evening we watched a film without dialogue. Two worlds that couldn’t be more different, but still touch in a similar way. It is also always fun to be part of special events. So when they introduced the „Cartas de guerras“ (Letters of war) screening as world premiere I was excited. With the cast and crew (and some important politicians) present watching a film immediately gets a little bigger and better.

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Flyer for „Best Actress.“ Exhibit.

We began our Valentine’s Day at the Berlinale with a hearty breakfast and then made our way to Potsdamer Platz where currently Berlinale fever has taken over. Our first film-related thing to do that day was the exhibition „Best Actress.“ at the Film and TV museum at the Filmhaus. Last year we went there to see the amazing works of Ken Adams (Production designer to amazing Stanley Kubrick and James Bond films.) and were floored by the amount of information you could get through the film exhibit that’s already there since 2000.

To be fair, I didn’t expect this special exhibition to be not too big, but I was wrong. Two floors of pictures, letters, costumes, film scenes, Oscar dresses (Cate Blanchett’s 2014 dress, so glorious!) and even Susan Sarandon’s Oscar. Beautifully put together, telling the story of 73 women who all had to give their all to be, where they are today, the exhibit was an homage to actresses in films.

We took everything in and after two hours went outside, visibly moved. After a short break we went to the Potsdamer Arkaden and quite spontaneously decided to try and get some tickets for Monday evening. I was surprised, but success! So we are not movie-less tonight.

One of the expected highlights of the day was the 4 PM film at the Berlinale Palast. I had seen a film there, 4 years ago, during the first time I was in Berlin. Even though you might not sit in there with royalty, but there is just something special about being at a premier and event location…you might even wonder who had sat in your seat before. But we weren’t there to be creepy, we were there to see a film.

Cartas da guerra at the Berlinale Palast.
Cartas da guerra at the Berlinale Palast.

The Portuguese film „Cartas da guerra“ tells the story of a military doctor in the Angolan war in the 70s. He writes letters to his pregnant wife back home which are the basis of the story. The film, completely shot in black and white, is touching, well directed and superbly acted. Still, if you are not capable of the Portugese language and, like me, not used to subtitles it takes from the film. It actually felt quite like reading a novel at times which made it impossible to appreciate the imagery, which, of what I actually saw, was amazingly gorgeous. It also seemed an interesting and touching story, a wondeful way of story telling and an all in all masterpiece, but my lack of Portugese ruined it. There was a scene in the film where he names his wife all that she is to him. I had to read so fast I nearly got mad, but it was okay at the end. All in all it was a special screening. It’s not everyday that you watch a film in the Berlinale Palast.
At 10:15 PM we started with Film No. 2:“Homo sapiens“ by Nikolaus Geyrhalter, an Austrian documentary filmmaker. And yes, the Austrian Bonus brought me to buy tickets to this film, but in a way, that scared me as well as it did excite me, I was also intrigued by a 90 minute film without dialogue. Say what!? Yes, I never thought I would see such a film, but that’s why these festivals exist. Of course you wanna see all the talked about-Hollywood-award-famous-people movies, but I tell you the most interesting films are always those you didn’t want to see at first or didn’t even know about but bought tickets to because you were free at that evening or because all the other ones were sold out.

„Homo sapiens“ is a dialogue free film about the simple thought of „What would this planet look like when all the humans were gone?“. Geyrhalter manages to create such an atmosphere with each picture he puts on that screen. You see places so gorgeous but hidden, alone and so full of history. Cut into chapters and with amazing sound design the film is something out of this world, and eventhough it’s not an easy film to watch (90 minutes of „just“ imagary can be quite exhausting) it’s worth your time and energy.
All in all, our 3rd day at the Berlinale was highlighted by amazing experiences, new things and opened minds all ready for day 4 and 5 to come.
As always: Thanks for Reading.
Claudia

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Diese Berlinale scheint von Gegensätzen dominiert zu sein. Während wir am Vormittag mehr einen Roman gelesen, als einen Film gesehen hatte, schauten wir am Abend einen Film komplett ohne Sprache. Zwei Welten, die unterschiedlicher nicht sein könnten und doch berühren sie auf ähnliche Art.

Zudem ist es auch immer wieder besonders, Teil eines besonderen Ereignisses zu sein. Also sie die Vorführung von “Caritas da guerra” als Weltpremiere vorstellten wurde ich noch aufgeregter. Es hat einfach etwas besonderes einen Film in Anwesenheit von Cast und Crew (sowie wichtigen Politikern) zu schauen.

The Cast & Crew of "Cartas da guerra"
The Cast & Crew of „Cartas da guerra“

Wir begannen unseren Valentinstag mit einem herzhaften Frühstück und machten uns danach zum Potsdamer Platz auf, wo momentan die Berlinale ihr Herz hat. Unser Ziel war das Filmhaus, in dem auch das Museum für Film und Fernsehen untergebracht ist. Schon letztes Jahr konnten wir dort neben der ständigen Ausstellung (die es seit 15 Jahren gibt) die Sonderausstellung über Ken Adams, ein Produktionsdesigner der unter anderem James Bond Filme ausgestattet hat, genießen. Dieses Jahr hieß die Sonderausstellung “Best Actress.” und ehrt die 73 Schauspielerinnen die in der Oscar Geschichte durch ihre Performance einen goldenen Mann abholen durften.

Um ehrlich zu sein, ich habe mir die Ausstellung nicht so groß vorgestellt. (Wohl zu sehr im Denken, dass Frauen ja unwichtig sind.) Zwei Stockwerke waren den außergewöhnlichen Frauen gewidmet. Von Bildern, Briefen über Kostüme, Film Szenen, Oscar Kleider (Cate Blanchetts Oscarkleid aus dem Jahr 2014!) und sogar Susan Sarandon’s Oscar.

Wir haben alles in uns aufgesogen und ganze 2 Stunden dort verbracht.

Nach einer kurzen Pause und einem eher spontanen Versuch doch noch Karten für einen Film zu bekommen, gingen wir in die Potsdamer Arkaden..und waren erfolgreich. Ich konnte es nicht fassen. Bleibt der Montag doch nicht Film-frei.

The Berlinale Palast.
The Berlinale Palast.

Das große Tages-Highlight folgte danach. Ich durfte schon einmal einen Film im Berlinale Palast sehen, damals vor 4 Jahren, bei meinem ersten Besuch. Es ist zwar “nur” eine weitere Filmstätte, aber es hat einfach was besonderes, wenn man weiß, dass hier auch Premieren stattfinden. Wer weiß, wer da schon vor einem im Sessel gesessen hat?

Der portugiesische Film “Cartas de guerre” handelt von Militärarzt Antonio, der im Angolakrieg in den 70ern Briefe an seine schwangere Frau schickt. Diese in einem Buch zusammengefassten Briefe dienten als Vorlage für den wunderschönen Film. Komplett in schwarz-weiß und wundervollen Bildern, gibt es nur einen Hacken an der Sache: Ich kann kein Portugiesisch! Teilweise war es wie einen Roman zu lesen, so viele Untertitel standen und wurden scheinbar im Sekundentakt weitergedrückt. Schade eigentlich, dadurch konnte man den Film nur halb genießen, was sicher etwas von seiner Schönheit nahm.

"Homo sapiens" at Cubix 9.
„Homo sapiens“ at Cubix 9.

Der zweite Film des Tages war “Homo sapiens”, eine Dokumentation von Österreicher Nikolaus Geyrhalter. Ja, ich gebe zu, der Heimvorteil war der ausschlaggebende Grund sich Karten für den Film zu kaufen, aber auch der Film selbst machte neugierig. 90 Minuten ohne Sprache? Das war auch für mich ein 1. Mal. Geyrhalter und Team arbeiteten ganze 5 Jahre an dem Film, suchten Locations mit so viel Charm, so utopisch und doch so voller Geschichte, dass man beim bloßen Anblick berührt ist. Durch perfektes Sounddesign verschaffte er tatsächlich eine Atmosphäre, als wären die Menschen ausgestorben, seine Vision. Es ist nicht einfach 90 Minuten an “leeren Orten” durchzuhalten, aber es ist es definitiv wert. Es war teilweise fast wie ein Meditation und, ja ich gebe es zu, ich hatte damit zu kämpfen wach zu bleiben. Aber nicht aus Langeweile!

Um Mitternacht ging ein wundervoller 3. Tag bei der Berlinale 2016 zu Ende. Tag 4 und 5 können kommen.

Danke fürs Lesen.

Claudia

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